Las jirafas sorprenden con las motivaciones de su vida en grupo

El comportamiento de estos animales al formar grupos es contrario a lo esperado

Ahora otro equipo británico ha vuelto a demostrar lo poco que sabemos no solo sobre su ecología, sino también sobre su comportamiento. El patrón de manchas marrones en su piel amarilla depende de la región donde vive cada una de las subespecies presentes. Pueden crecer hasta medir entre cinco y seis metros, vivir aproximadamente de veinte a veinticinco años y, por lo general, son animales muy mansos.

Curiosidades de la jirafa

donde viven las jirafas

El bosque (donde viven los animales)

El período de gestación de estos animales es de más de un año, solo dan a luz un ejemplar por nacimiento y pueden levantarse y caminar en poco tiempo. Hasta hace poco, el consenso científico defendía que solo existía una especie de jirafa, de la que se derivaban varias subespecies. Sin embargo, en 2016, algunos científicos publicaron un estudio que encontró que las diferencias genéticas entre las poblaciones de jirafas indicaban la existencia de cuatro especies diferentes. Según Müller, esta investigación agrega otra pieza importante al rompecabezas para comprender cómo viven las jirafas en la naturaleza. “Las jirafas son una especie en peligro de extinción que está en constante declive en África, y esta investigación muestra que de hecho son una especie increíblemente incomprendida. Solo podemos administrar y mantener las poblaciones de jirafas de manera efectiva si entendemos adecuadamente su comportamiento y ecología, que es lo que estamos haciendo ”, dice. En el caso del cuello de jirafa, el argumento específico, aunque simplificado, se puede describir de la siguiente manera.

¿Cómo comen las jirafas?

Su comida favorita es la acacia, un género de árboles y arbustos que abundan en su entorno, pero también obtienen hierbas, frutos, semillas y hojas de más de 100 especies de plantas según la temporada. Bajo estrés, mastican la corteza de las ramas.

Hace millones de años, el antepasado de las jirafas actuales tuvo algunas crías con cuellos inusualmente largos, que fueron el resultado de un cambio accidental y accidental en el material genético. Estos individuos se alimentarían más fácilmente de las copas de los árboles, lo que les da una ventaja de adaptación sobre los demás, especialmente cuando la vegetación es escasa. En condiciones tan favorables, estos individuos tendrían más posibilidades de reproducirse y pasar sus cuellos inusualmente largos a sus descendientes. A lo largo de las generaciones, el rasgo eventualmente se implantaría en la especie. Como muchos otros mamíferos, viven en simbiosis con algunas especies de aves, a las que proporcionan alimento (insectos y ácaros en la piel de las jirafas) a cambio de limpiarlas de parásitos.

¿Dónde vive la jirafa y qué come?

Este tipo de jirafa predomina en determinadas zonas de África como Tanzania o Kenia. Las jirafas viven en bandadas y se alimentan principalmente de lo que encuentran en árboles altos como cortezas, frutas, ramitas u hojas diversas con una amplia gama de sabores diferentes.

Sus cuellos largos y distintivos los convierten en el mamífero más grande del mundo que cualquiera pensaría que son animales conocidos por la ciencia. Hace unos años, los científicos alemanes descubrieron que hay cuatro especies de jirafas, y una, como se creía.

donde viven las jirafas

Los machos dominantes son los que tienen mayor éxito reproductivo, rango que se alcanza mediante el «besuqueo», comportamiento típico de las jirafas. Es una competencia entre dos santamisa.es hombres que usan el cuello como armas el uno contra el otro y se golpean repetidamente hasta que uno de ellos es considerado el ganador y por lo tanto el hombre dominante.

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